Messerschmitt Bf 109

Suomen Ilmavoimien paras hävittäjä jatkosodassa oli legendaarinen saksalainen Messerschmitt Bf 109 eli suomalaisittain ”Mersu”. Messerschmitt Bf 109 on yksi maailman tunnetuimpia, ellei tunnetuin, toisen maailman sodan hävittäjä. Messerschmitt Bf 109 tuotantomäärä oli peräti 36 000 konetta. Nyt Mersu palaa Suomen taivaalle, lennettyään edellisen kerran Suomessa 13.3.1954.

Suomalaisten hävittäjä-ässien käsissä Mersuilla saavutettiin Neuvostoliiton ilmavoimia vastaan 663 ilmavoittoa pudotussuhteella 25:1. Menestynein ”Mersu-ässä” oli lentomestari Ilmari "Illu" Juutilainen joka saavutti Mersulla 58 ilmavoittoa. Mersu mahdollisti osaltaan Neuvostoliiton suurhyökkäyksen torjunnan kesällä 1944. Sodan jälkeen ilmavoimilla oli 102 Mersua joista 60 jatkoi palveluksessa, loput varastoitiin rauhanehtojen mukaisesti. Mersu oli ilmavoimien päähävittäjä vuoteen 1954 jolloin DH Vampire suihkuhävittäjä korvasi sen.

”Haluamme kunnioittaa kaikkia veteraaneja, erityisesti ilmavoimien veteraaneja, tuomalla meille suomalaisille rakkaan Mersun taas Suomen taivaalle. Olemme tehneet vuosia työtä Mersun saamiseksi Suomeen ja Turkuun juuri jatkosodan päättymisen 75-vuotisjuhlavuodeksi. Tämä on merkittävä ponnistus Turun Lentokerholle, mutta haluamme näin osoittaa kiitollisuutemme veteraaneille, toteaa Turun Lentokerhon puheenjohtaja ja Turku Airshown tapahtumajohtaja Jyri Mattila.

Turku Airshowssa on ainutlaatuinen mahdollisuus nähdä Ilmavoimien päähävittäjät kolmelta eri aikakaudelta, kun näytöksessä esiintyy Mersun lisäksi DH Vampire sekä nykyinen Hornet monitoimihävittäjä. Paikalla on myös Hornetin seuraajaehdokkaita antamassa viitteitä tulevaisuudesta.

Lentävinä museokoneina Messerschmitt Bf 109 koneita on jäljellä erittäin vähän. Turkuun saapuva Mersu on rekisteröity Britanniaan ja saapuu sieltä usean välilaskun kautta Turkuun. Kone osallistui vuonna 1968 kuuluisan ”Battle of Britain” elokuvan kuvauksiin, ja oli sen jälkeen lähes 45 vuotta varastoituna. Täydellisen peruskorjauksen jälkeen kone nousee taas siivilleen tänä keväänä.